Google Buzz ¿El fin de Twitter o la guerra abierta a Facebook?

Google anuncia su “Buzz” como su forma de compartir en tiempo real: “a way to start conversations about the things you find interesting and share updates, photos, videos and more.” Prácticamente lo mismo que anunciaba no hace mucho con Google Wave. Wave es una herramienta potente pero un tanto abstracta en su uso. Tanto que se integrará con Google Apps y su destino parece ser la orientación hacia el mundo de la empresa.

Pero Buzz es la última apuesta de Google en el social media. Orkut, su red social, ha tenido un discreto éxito más allá de su hegemonía en Brasil y, si no recuerdo mal, en la India. ¿Qué pretende Google con esta maniobra?

Sobre la base de Gmail ofrece un catálogo de herramientas y posibilidades fantásticas pero ¿puede sumarse al complejo panorama del social media actual y competir con el mediático Twitter y el millonario en usuarios Facebook?, ¿qué aporta Buzz al panorama 2.0 más allá de su algoritmo propio de relevancia?.

Sin embargo ya se leen cosas como que Buzz será el asesino de Twitter, Facebook, Foursquare y Friendfeed. Y es que siempre se vende la piel del oso antes de cazarlo.

Aquí se plantea una duda: ¿Afecta más Buzz al rey del microblogging o al rey de las redes sociales?. Lógicamente Buzz se integra con las aplicaciones propias de la empresa, Youtube, Picasa o Blogger, entre otras, y con algunas como Flickr. Y entre esas integraciones se encuentra Twitter pero no Facebook. Al ser preguntados sobre este respecto, los responsables de Google dijeron: “it has nothing to announce at this time” (no hay nada que anunciar en estos momentos).

La relación entre Buzz y Twitter parece que se presenta amistosa ya que pueden usarse de forma complementaria. Eso sí, si hacemos caso omiso de los rumores repetidos sobre la posible compra de Twitter por parte de Google. Sin embargo, no podemos publicar en Twitter mediante Buzz, lo que hace que todo parezca menos útil. Y como Buzz no agrega los tweets de nuestros seguidores de Twitter (a menos que se nos siga también allí y también publiquen sus mensajes), aún tendríamos que mantener tanto Twitter como Buzz abiertos para llegar a todos nuestros contactos a través de ambas redes. Pero… ¿qué puede pasar cuando Google, gracias a Buzz, no necesite a Twitter y pueda dejar de pagar los millones de dólares por indexar sus contenidos?

¿Puede Buzz adquirir poder real sin una integración con Facebook? ¿Es acertado limitar el uso de esta herramienta solamente a usuarios de Gmail aunque sean 176,5 millones de usuarios únicos?. Google va a tener dificultades para la construcción de una base de usuarios en todo el mundo que ya tienen un perfil de Facebook (que es una inmensa mayoría) y que no podrán ver las actualizaciones de sus amigos. Eso hará que sigan utilizando Facebook.

Por otra parte, Facebook ha abierto la posibilidad de lanzar su propio servicio de webmail que daría a los usuarios una cuenta @facebook.com. Si esto se lleva a cabo, Facebook se podría convertir en el mayor proveedor de correo electrónico superando tanto a Google como a Yahoo y a Hotmail. ¿Es Buzz entonces una estrategia preventiva para reorganizar el panorama de los servicios de webmail y fortalecer su posición?.

Centrándonos en el ámbito del social media, Google Buzz, de momento, parece una apuesta aislada y limitada, lo que le enfrenta directamente a otras herramientas y obliga a competir más que a integrar. En respuesta a la pregunta inicial, me inclinaría a pensar que estamos más cerca de una guerra abierta con Facebook que del fin de Twitter, entendiendo como fin su desaparición o caída en desuso (no su posible compra o fusión con otro protagonista del mundo 2.0).

Me imagino otro escenario idílico: un servicio que agrega otros servicios y contenidos sin limitaciones, y luego le ofrece su propio conjunto de ventajas únicas que hacen que la experiencia en el social media sea más sencilla y completa. La gente se sentiría cómoda por las ventajas adicionales ya que no tendría que salir de sus conexiones existentes para estar “hiperconectado”. ¿Y todos felices? ¿Es eso lo que busca Google?

¿Y qué pintamos los departamentos de comunicación en todo esto? ¿Qué nos ofrece a nosotros Buzz en nuestras estrategias en social media? Otro día hablamos de ello.

Llega la “ola perfecta”, Google Wave

Google-Wave-logo

Si fuéramos surfistas buscando la ola perfecta tendríamos que decir que está a punto de llegar. Al menos eso es lo que se ha venido hablando en los “mentideros” del mundillo de Internet: Google Wave, el arma 2.0 definitiva que viene a crear un antes y un después.

Bueno, siempre hay que ser prudente y ver cómo se desarrollan los acontecimientos. Cien mil personas han sido elegidos para ser los primeros en probar el sistema. Se está usando el mismo arranque que en su día tuvo el servicio Gmail. De momento, la euforia de ha desatado y las invitaciones se están poniendo a la venta en eBay. Por lo que puedo leer ya están sobre los 100 dólares, lejos de los mil que llegaron a pagarse por las invitaciones a Gmail (paciencia).

El lanzamiento general para el público está previsto para principios de 2010.

¿Qué es Google Wave? Consiste en una herramienta que une bajo una misma plataforma los servicios de email, mensajería instantánea, wiki y redes sociales. Todo dirigido hacia un modelo de trabajo colaborativo y en tiempo real. Pensemos que metemos en una licuadora twitter, facebook, google docs, slideshare, youtube, flickr, un messenger y Gmail. Pues Google Wave se parece al zumo resultante de esa mezcla.

Además, es open source, con lo que la comunidad de desarrolladores se volcará en hacer aportaciones creando un proceso colaborativo de inteligencia colectiva (estilo la historia de Linux)

En el canal de Google en Youtube se pueden ver numerosos videos que explican las posibilidades que ofrece Wave: http://www.youtube.com/user/GoogleVideos o también es aconsejable visitar el Blog de Google y mantenerse informado.

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Está claro que con Google respaldando el proyecto no tardaremos en vivir intensamente este Wave que alcanzará su máxima expresión cuando se inunde de millones de usuarios. ¿Puede reemplazar a otras herramientas de esas llamadas 2.0 como Twitter, facebook, etc? En un primer momento no creo que tardemos en ver integrado el Google Wave en redes como facebook o LinkedIn, pero no creo que vaya a sustituirles. Más adelante y según cómo evolucione la plataforma, quién puede saberlo. Mucho hablamos y especulamos sobre los entornos 2.0, pero al guisado le queda todavía tiempo de cocción para poder servirlo.

De momento, si yo fuera el manager de una red social no perdería de vista este fenómeno.

Si alguien tiene la adrenalina disparada y no puede esperar a tener información, aquí dejo este video de más de 80 minutos